Старшие собаки выглядят и ведут себя иначе, чем в молодые годы. Они могут стать серыми вокруг морды, медленнее вставать и ложиться или спать больше, чем раньше. Некоторые из этих изменений вызваны симптомами физического состояния, но могут быть и когнитивные проблемы. Например, если ваша собака больше не приходит, когда вы ее зовете, это может быть признаком потери слуха или того, что она больше не понимает, о чем вы ее просите. Доктор Джерри Кляйн, главный ветеринарный врач Американского клуба собаководов, объясняет: «Как и у людей, у пожилых собак могут проявляться признаки возрастного снижения когнитивных функций».

Возрастное снижение когнитивных функций

Есть много способов, которыми возрастное снижение когнитивных функций может повлиять на поведение собаки. Например, вашей собаке может потребоваться больше времени, чтобы выучить что-то новое, или у нее может пострадать кратковременная память. По словам доктора Кляйна, одним из симптомов, на который следует обратить внимание, является изменение личности, например, ворчливость, агрессивность или, возможно, повышенная потребность во внимании. Также обратите внимание на забывчивое поведение, например, ваша собака забывает, в каком направлении открывается дверь, или на прогулке идет в другом направлении, чем обычно. Кроме того, доктор Кляйн говорит: «Они могут не реагировать на команды, как в молодые годы. И они могут демонстрировать изменения в своих привычках к взлому дома».
шоколадная лабораторияшоколадная лаборатория

Эти симптомы могут быть нормальной частью процесса старения или представлять собой более серьезное состояние — синдром когнитивной дисфункции (СДС). CDS – это, по сути, собачья версия болезни Альцгеймера. Доктор Кляйн советует, что поведение, обозначаемое аббревиатурой DISHAA, «может быть для владельцев способом отличить нормальные возрастные изменения от признаков, связанных с синдромом когнитивной дисфункции».

  • Дразориентация
  • явзаимодействие (измененное) с членами семьи или другими домашними животными
  • Сизменения цикла бодрствования и бодрствования
  • ЧАСзагрязнение
  • Аизменения уровня активности
  • Абеспокойство

CDS встречается чаще, чем вы думаете, и может оказать существенное влияние на вашу собаку. Вот почему доктор Кляйн говорит: «Каждый раз, когда у животного проявляются заметные изменения в его личности или поведении, его должен осмотреть ветеринар, чтобы убедиться, что эти изменения не вызваны какой-либо основной проблемой со здоровьем». Если другие проблемы со здоровьем исключены и есть подозрение на СДС, селегилин является препаратом, одобренным для лечения СДС. Кроме того, успокаивающие препараты или успокаивающий феромон собаки (DAP) могут помочь облегчить тревогу, которая часто сопровождает это состояние.

Физические и умственные упражнения

Независимо от того, проявляет ли ваша собака признаки CDS, просто демонстрирует регулярное возрастное снижение когнитивных функций, или вы хотите сдерживать симптомы как можно дольше, вы можете помочь несколькими способами. Один из методов – физические упражнения. Доктор Кляйн напоминает своим пациентам: «Все собаки, независимо от их возраста, должны регулярно заниматься спортом. Это помогает их физическому и психическому здоровью». Будь то легкая прогулка или поход за собакой, упражнения обогащают жизненный опыт вашей собаки, что полезно для ее мозга. Конечно, вид деятельности, который вы предоставляете, должен соответствовать возрасту, здоровью и когнитивным функциям вашей собаки.

Еще одним важным моментом является добавление умственных упражнений в распорядок дня вашей собаки. По словам доктора Кляйна, «как и у людей, умственная стимуляция может помочь замедлить снижение когнитивных функций у животных. Лучше всего обеспечить вашей собаке умственную стимуляцию в виде прогулок, игр, головоломок и игр». Некоторые способы обогащения включают в себя начало новой программы дрессировки со своей старшей собакой, смену ее игрушек, предоставление ему игрушек-пазлов или игры, например, в прятки.
аккакк

Питание

Питание — еще один важный компонент управления снижением когнитивных функций у вашей пожилой собаки. Например, исследования показали, что сочетание поведенческого обогащения с диетой с высоким содержанием антиоксидантов может привести к улучшению когнитивных функций и памяти у пожилых собак. Однако доктор Кляйн предупреждает: «Владельцы домашних животных всегда должны консультироваться со своим ветеринаром, чтобы определить лучшую диету для своего питомца». Подумайте о лакомствах и продуктах, специально разработанных для пожилых собак.

Собираем все вместе

Сочетание всех этих стратегий управления — диеты, физических упражнений и поведенческого обогащения — вероятно, даст наилучшие результаты. Кроме того, доктор Кляйн предлагает: «Соблюдение установленного графика и распорядка дня также может помочь свести к минимуму проблемы и сделать собаку более комфортной и уверенной в себе». Если вы потратите время на то, чтобы правильно кормить собаку и взаимодействовать с ней активными и умственными способами, соответствующими ее возрасту, это принесет пользу вам обоим. Это поможет сохранить его разум в лучшем виде как можно дольше и доставит вам обоим удовольствие и общение на протяжении всех старших лет вашей собаки.

https://www.akc.org/wp-admin/admin-ajax.php