Старшая собака лежит на улице.

Фусаромике / stock.adobe.com

  • старение

  • стресс

Старшие собаки – наши особенные собаки. У них нет привлекательности или яркости, как у щенков, и они обычно не являются теми спортивными партнерами, которыми были в «расцвете сил». Старшие собаки особенные, потому что они заслужили право стать нашими настоящими спутниками. Мы их знаем, а они нас хорошо понимают, поэтому мы обязаны обеспечить им наилучшее качество жизни и комфорт в их золотые годы.

Благодаря улучшенному питанию и ветеринарной помощи наши собаки теперь могут жить дольше, чем когда-либо прежде. Пожилые собаки, как и люди, теперь, как правило, живут достаточно долго, чтобы испытывать больше связанных с возрастом состояний и проблем, а также новый набор потребностей.

Так кого же считать «старшей» собакой? По данным Американской ветеринарной медицинской ассоциации (AVMA), в зависимости от породы или типа собаки собака в возрасте 6-8 лет может считаться старшей собакой. Крупные и гигантские породы взрослеют поздно, но имеют более короткую продолжительность жизни и стареют гораздо быстрее, чем собаки мелких или игрушечных пород.

У собак могут развиться многие из тех же физических проблем, которые испытывают люди с возрастом, такие как метаболические или эндокринные заболевания (почки, печень, диабет), болезни сердца, проблемы со зрением и слухом, проблемы с суставами, такие как остеоартрит, и дегенеративная слабость. Зачастую они имеют неврологическое происхождение. Кроме того, хотя собаки (и люди) заболевают раком в любом возрасте, он становится более распространенным среди пожилых собак. Почти у половины собак старше 10 лет развивается рак. Вот несколько основных правил ухода за пожилыми домашними животными:

Увеличение ветеринарной помощи Пожилые домашние животные должны посещать ветеринарного врача раз в полгода, а не ежегодно, чтобы можно было выявить признаки болезни или другие проблемы на ранней стадии и вылечить их. Осмотр пожилых домашних животных аналогичен осмотру более молодых домашних животных, но более углубленный и может включать в себя стоматологическую помощь, возможный анализ крови и конкретные проверки на наличие физических признаков заболеваний, которые более вероятны у пожилых домашних животных.
Диета и питание Пожилым домашним животным часто нужны продукты, которые легче перевариваются, имеют различный уровень калорий и ингредиентов, а также питательные вещества, замедляющие старение.
Контроль веса Увеличение веса у пожилых собак увеличивает риск проблем со здоровьем, тогда как потеря веса является более серьезной проблемой для пожилых кошек.
Борьба с паразитами Иммунная система пожилых животных не так здорова, как у молодых животных; в результате они не могут бороться с болезнями и выздоравливать так же быстро, как молодые домашние животные.
Сохранение мобильности Как и в случае с пожилыми людьми, поддержание подвижности пожилых домашних животных с помощью соответствующих упражнений помогает им оставаться более здоровыми и подвижными.
Вакцинация Потребности вашего питомца в вакцинации могут меняться с возрастом. Поговорите со своим ветеринаром о программе вакцинации вашего гериатрического питомца.
Душевное здоровье Домашние животные могут проявлять признаки дряхлости. Стимулирование их посредством взаимодействия может помочь им сохранить умственную активность. Если вы заметили какие-либо изменения в поведении вашего питомца, обратитесь к ветеринару.
Экологические соображения Пожилым домашним животным могут потребоваться изменения в их образе жизни, например, спальные места, чтобы избегать лестниц, больше времени в помещении и т. д. У домашних животных-инвалидов есть особые потребности, которые можно обсудить с вашим ветеринаром.
Репродуктивные заболевания Некастрированные/не стерилизованные пожилые домашние животные подвергаются более высокому риску рака молочной железы, яичек и простаты.

У собак также могут развиваться поведенческие изменения, такие как спутанность сознания, повышенная вокализация, беспокойство, изменения в циклах сна и загрязнение дома, подобные тому, что мы называем у людей «старостью». У собак мы знаем, что такое поведение называется когнитивным расстройством собак (CCD). Это расстройство следует рассматривать ТОЛЬКО в том случае, если исключены другие заболевания (например, инфекции мочевыводящих путей, опухоли головного мозга и т. д.).

Возможные изменения поведения у пожилых домашних животных включают:

  • Повышенная реакция на звуки
  • Повышенная вокализация
  • Путаница
  • Дезориентация
  • Снижение взаимодействия с людьми
  • Повышенная раздражительность
  • Снижение реакции на команды
  • Повышенное агрессивное/защитное поведение.
  • Повышенная тревожность
  • Загрязнение дома
  • Снижение уровня самогигиены/ухода за собой.
  • Повторяющаяся деятельность
  • Увеличение блуждания
  • Изменение циклов сна

Всегда разговаривайте со своим ветеринаром и следуйте его советам по уходу за пожилыми собаками. Старшие домашние животные потребуют повышенного внимания, включая более частые визиты к ветеринару, возможные изменения в рационе, а в некоторых случаях и изменения в домашней обстановке.

https://www.akc.org/wp-admin/admin-ajax.php