Как и люди, которые о них заботятся, собаки подвержены многочисленным возрастным проблемам, которые могут привести к ухудшению функций. Такие вещи, как память, осознание, зрение и слух, могут ухудшиться в результате старения. Но в отличие от своих владельцев, собаки не могут легко выразить то, что происходит внутри их тел; им нужен защитник, который будет следить за их поведением и привлекать внимание к изменениям, когда они начнут происходить.

Хотя старение вашей собаки неизбежно, нет причин, по которым она не должна жить качественной жизнью, если только нет основной проблемы, нарушающей ее благополучие. Эти индикаторы могут означать множество разных вещей, и определение того, являются ли они излечимыми медицинскими проблемами или более глубокими проблемами, такими как когнитивное снижение у собак (CCD) — дегенерация мозга, — это то, на что следует обратить внимание вашего ветеринара. .

К сожалению, поскольку собаки не живут так долго, как люди, процесс старения происходит гораздо быстрее. Важно осознавать, что наблюдаемые вами признаки старения могут указывать на что-то более серьезное.

«Уже около 30 лет мы знаем, что мозг собаки стареет почти так же, как стареет мозг человека», — говорит доктор Джон МакКью, невролог из Медицинского центра для животных в Нью-Йорке. «Изменения в мозге собак отражают изменения в мозге людей и, следовательно, могут реагировать на терапию очень похожим образом».

Нередко изменение поведения списывают на «старость», но не спешите предполагать, что это просто так. «Я рассчитываю на то, что владельцы проявят инициативу и сообщат мне, если они обнаружат изменения в своей собаке (собаках)», — говорит ветеринарный врач и писатель, доктор Джуди Морган. «Если вы связываете изменения в поведении со старостью, возможно, вы что-то упускаете». Как и у людей, раннее выявление необходимо для лечения любого типа заболевания.

Какие собаки находятся в группе риска?

Процесс старения различен для всех пород, хотя более крупные собаки (например, ньюфаундленды, ротвейлеры и т. д.) стареют быстрее, чем более мелкие собаки.

«Вероятно, мы наблюдаем больше случаев снижения когнитивных функций у мелких пород, потому что они живут дольше», — говорит доктор Морган. «Ньюфаундленд считается старой собакой в ​​возрасте около девяти лет, но мозг у этих собак стареет не так быстро, как суставы и сердце. Я думаю, что у многих собак, доживающих до 16, 17 и даже 18 лет, когнитивное снижение может проявляться только потому, что они живут дольше».

И хотя не существует определенного возраста, когда ситуация начинает ухудшаться, доктор МакКью говорит, что в среднем самые ранние признаки начинают проявляться в возрасте от 8 до 10 лет. «Это действительно сбой с течением времени», — говорит доктор МакКью.

Какие изменения испытает моя собака

  • Сон – Одним из наиболее частых изменений, которые доктор МакКью и доктор Морган замечают у своих пациентов, является изменение цикла сна/бодрствования. Поскольку дни и ночи у них перепутаны, собаки, как правило, активны и бодрствуют по ночам, а большую часть дня спят. Такие признаки, как тревога, нытье, плач, лай или хождение посреди ночи, могут быть признаком замешательства, чувства незнания, где они находятся. – говорит доктор Морган. «Во многих случаях мелатонин, гормональная добавка, может помочь сбросить внутренние часы и отрегулировать режим сна».
  • Дезориентация и изменения в усвоенном поведении – Незнакомство со знакомой средой является тревожным сигналом. Признаками дезориентации могут быть: поворот в лифте не в ту сторону, незнание, в какую сторону открывается дверь или где находится дверная ручка, направление к противоположной стороне двери или вообще неспособность ее найти. Застревание в углах, взгляд в пространство, проблемы с поиском лакомств или игрушек, изменение взаимодействия с людьми и другими домашними животными, отказ от рутинных занятий, таких как игры и другие занятия, которые когда-то были легкими, — все это повод для беспокойства.
  • Загрязнение дома – Ваш прикованный к дому питомец внезапно мочится или испражняется прямо в доме и не может вспомнить, как попроситься на выход. Вопрос в том, есть ли у него инфекция мочевых путей или какая-то проблема с почками, или это потому, что он не может найти дверь? «Именно здесь мы, как ветеринары, должны выяснить, что является медицинской проблемой, а не поведенческой проблемой. измениться», — говорит доктор Морган.

Behavior_changes_senior_dog_body_image_2Behavior_changes_senior_dog_body_image_2

  • Потеря слуха и зрения – Еще один признак того, что ваша собака дезориентирована. Проблемы с перемещением по дому ночью могут быть результатом изменения зрения. «Иногда может быть трудно разобраться в этих вещах, потому что мы живем с нашими домашними животными и не можем сосредоточиться на действии или на том, почему они делают эти вещи изо дня в день», — говорит доктор МакКью.

Получение диагноза и лечения

Когда пациенты, демонстрирующие вышеуказанные изменения в поведении, приходят в Медицинский центр для животных, доктор МакКью просит владельцев заполнить анкету, которая изучает память и задачи обучения, чтобы помочь оценить уровень когнитивных способностей питомца. «Важно также выявить любые сопутствующие проблемы со здоровьем», — говорит он.

Как только синдромы деменции, подобные перечисленным выше, укрепятся, мало что можно сделать, чтобы обратить их вспять, хотя существуют способы замедлить прогрессирование, а также помочь в лечении основных причин, которые могут способствовать дискомфорту вашего питомца.

  • Омега 3 Добавки являются важным источником полезных жирных кислот, которые могут быть полезны для общей иммунной системы собаки.
  • Мелатонин Добавки хорошо помогают собакам, у которых проблемы со сном по ночам. С возрастом мозг не производит столько мелатонина, хотя он необходим для поддержания правильного дневного и ночного цикла. По словам доктора Моргана, если вы принимаете добавки с мелатонином, вы часто можете обратить вспять этот циркадный ритм.
  • Расторопша является хорошей добавкой для собак, у которых наблюдается изменение зрения. Хотя он полезен для печени, он также может помочь сохранить ясность глаз по мере старения. «Каждый внутренний орган имеет внешнюю связь, поэтому печень и глаза связаны», — говорит доктор Морган.

Behavior_senior_dogs_body_image_3Behavior_senior_dogs_body_image_3

  • Питание играет большую роль в поддержании здоровья собак всех возрастов. Соблюдение диеты, сбалансированной антиоксидантами и жирными кислотами омега-3, чрезвычайно полезно, особенно при решении проблем, связанных с возрастом.
  • Упражнение является важной областью, в которой могут принять участие владельцы. Ежедневная физическая активность поддерживает их собак как умственно, так и физически в хорошей форме. Для собак, которые больше не могут преодолевать дистанцию, будет достаточно короткой прогулки; главное, чтобы они двигались.
  • Стимуляция мозга «Это важно, и люди не часто думают о нем», — говорит доктор Морган. «Чем больше мы взаимодействуем и бросаем вызов нашим собакам, тем лучше их острота ума». Стимулирование их увлекательными занятиями, такими как принесение вещей, перетягивание каната, прятки с угощениями, — все это отличные способы занять ум.

Селегилин — это препарат, который могут рекомендовать ветеринары, который, как было показано, помогает облегчить некоторые симптомы, связанные с CCD. Это блокатор ферментов, который замедляет распад некоторых природных веществ в мозге. «Я использовал его с приличным успехом», — говорит доктор Морган.

Обратите внимание, что крайне важно пройти полное и точное обследование у вашего ветеринара или ветеринарного невролога, чтобы исключить другие медицинские проблемы (например, опухоль головного мозга).

Важно помнить, что старение собаки не означает, что у нее суждено развить CCD, хотя владельцы должны знать об этих признаках; при раннем выявлении уровень снижения когнитивных функций у собак можно поддерживать. Не отказывайтесь от собаки слишком рано; старость – это не болезнь.

https://www.akc.org/wp-admin/admin-ajax.php